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Reportage

REPORTAGE/La Conservation du patrimoine en temps de guerre – Le Dzanga Bai

Par Jürgen Schneider | DW

Traduction pour LNC par Karen-Ann SULLIVAN

Une grande partie de la République centrafricaine étant aux mains des chefs de guerre, c’est un pays synonyme de conflit violent. Pourtant, dans le chaos d’un pays déchiré, les défenseurs de l’environnement travaillent fort.

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Lorsque Luis Arranz sort de chez lui, il voit les arbres et les plantes qui se tordent et grimpent. C’est également dû à une chaleur accablante et à une humidité élevée, car ici, dans la forêt pluviale du Bassin du Congo, il fait toujours chaud et humide. Il n’y a pas de saisons, juste des variations dans la quantité des précipitations.

Ceux qui s’aventurent dans la dense flore verte le font de jour, car de nuit, des milliers d’éléphants de la forêt revendiquent la région pour eux-mêmes, se déplaçant si silencieusement entre les immenses arbres de la jungle, que malgré leur taille, il est rare de les entrevoir.

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Ce sont les éléphants et la bataille pour leur survie qui ont amené Luis Arranz ici. Né en 1956, ce biologiste espagnol a accumulé 38 ans d’expérience dans le domaine de la conservation en Amérique latine et en Afrique, dont beaucoup ont été consacrés à des pays en proie à des crises et à des conflits tels que le Tchad et la République démocratique du Congo.

Il est en première ligne dans la lutte contre les braconniers depuis des années. C’est un travail dangereux, et il a vu de nombreux rangers abattus par ceux qui tentaient d’attaquer les animaux qu’ils cherchaient à protéger.

Sans des personnes comme Luis Arranz, qui travaille maintenant pour le Fonds mondial pour la nature (WWF) À la gestion de la zone protégée Dzanga Sangha dans le sud-ouest de la République centrafricaine, la situation de la faune sauvage en Afrique serait pire qu’elle ne l’est déjà.

Avec ses savanes tentaculaires, ses rivières et sa forêt tropicale, le pays pourrait devenir un paradis au cœur de l’Afrique. Mais au lieu de cela, c’est un lieu qui est progressivement détruit par le braconnage, la déforestation et, surtout, des années de guerre civile.

Arranz est basé dans la petite ville de Bayanga, située en forêt tropicale humide, dans la région frontalière du Cameroun et de la République démocratique du Congo. Bien que la zone protégée de Dzanga Sangha – la dernière zone de conservation du pays encore en activité – se situe en marge du conflit qui perdure dans le pays, elle n’a pas totalement échappé aux conséquences de la guerre.

Travaillant avec les autorités, Arranz et ses collègues contrôlent et protègent une zone de forêt pluviale de plus de 4 000 kilomètres carrés (1,540 miles carrés), mais en mars 2013, des braconniers professionnels ont attaqué la clairière de la forêt de Dzanga Bai, où quelque 150 éléphants se rassemblent à la fois. boire de l’eau riche en minéraux.

Ils ont tué 26 animaux pour les dépouiller de leurs défenses. Les choses se sont quelque peu calmées depuis, mais la zone nécessite une surveillance constante, et la faune et les humains sont toujours en danger extrême.

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Arranz, qui a vu de nombreux rangers tués dans la lutte contre les braconniers au nord-est du Congo et au Tchad, a déclaré que la conservation d’une zone de guerre sans armes est presque impossible. Il souhaite que ceux qui protègent les animaux à Dzanga-Sangha soient formés par des experts militaires, et dotés de moyens nécessaires pour lutter contre le braconnage, avec des armes telles que les fusils d’assaut modernes.

“Tout le monde dit” pourquoi voulez-vous des armes à feu et des munitions pour protéger les éléphants? “

“Je n’ai pas besoin d’armes à feu pour protéger les éléphants. J’ai besoin d’armes à feu pour protéger les personnes qui protègent les éléphants. S’ils rencontrent des braconniers et qu’ils ne sont pas armés, ils mourront. Beaucoup de gens ne comprennent pas ou ne veulent pas comprendre cela “, déclare Arranz.

Un soldat armé appartenant à la mission de l'ONU est debout entre deux maisons détruites

Les Casques bleus ont apporté un calme fragile à une partie du pays

Un pays en attente de paix

La République centrafricaine n’est pas une terre de paix, mais ces dernières années, les Casques bleus des Nations Unies ont réussi à instaurer un certain calme dans la zone protégée de Dzanga-Sangha.

Les rebelles ont maintenant quitté la région et il n’y a pas eu d’attaque, de meurtre ou de pillage depuis quelque temps.

Compte tenu de la situation dans le reste du pays, ce n’est rien de moins qu’un miracle.

Mais cette  situation conflictuelle n’est pas un phénomène récent. Au contraire. Des centaines d’années avant la fondation du pays, la région qui constitue maintenant la République centrafricaine était caractérisée par des violences et des tensions.

Au 17ème siècle, la région devint un riche terrain de chasse pour les marchands d’esclaves portugais, hollandais et arabes, qui au bout de deux siècles avaient joué un rôle dans le dépeuplement généralisé de la région.

Le début du 20ème siècle a apporté l’exploitation d’outre-mer, cette fois de la France, qui a intégré la région à la colonie de l’Afrique franco-équatoriale (AEF).

Pendant des décennies, le gouvernement colonial et des entreprises privées ont exploité sans pitié le territoire pour y exloiter de l’ivoire, de l’or et des bois précieux. Les insurrections ont été brutalement écrasées par les puissances coloniales.

Dans les décennies qui ont suivi l’indépendance de la France en 1960, le pouvoir a beaucoup changé de mains, souvent à la suite d’un coup d’État.

Jean-Bédel Bokassa sur le trône de l'aigle royal lors de la fête du couronnement du 4 décembre 1977Alors que Jean-Bédel Bokassa dépensait des millions pour son couronnement en tant qu’empereur, son peuple était affamé

Jean-Bedel Bokassa, dirigeant notoire de 1966 à 1979, a instauré un régime de terreur sanglante, toléré par l’ancienne puissance coloniale française, qui elle-même cherchait à tirer profit de l’extraction professionnelle des matières premières de ce riche pays, telles que les diamants et l’uranium. Et ce, dès la fin des années 1960.

En 1972, Bokassa se fait président à vie et, à la fin de 1977, se couronne empereur du Centrafrique. Son couronnement extravagant, inspiré de celui de son idole Napoléon Bonaparte, aurait coûté environ 20 millions d’euros (22 millions de dollars), dont une partie financée par la France.

Et les dépenses ne se sont pas arrêtées là. Pendant son règne, Bokassa dépensa également des millions de dollars pour mener un style de vie somptueux, tandis que son peuple mourait de faim. Ceux qui ont protesté ont été brutalement assassinés.

Son règne de terreur, et avec lui l’ère de l’empire centrafricain, a finalement pris fin par un coup d’État en 1979, par la France avec ses parachutistes.

Des hommes portant la tête d'une statue de Bokassa brisée après son renversement Même après son renversement, Bokassa a continué à vivre une vie de luxe en exil en France

Bokassa a toutefois continué à mener une vie de luxe en exil dans un palais français jusqu’à son retour à Bangui en 1986. Une fois revenu au pays, il a été condamné à mort, puis à une peine de travaux forcés. Mais il sera gracié un plus tard. Il est décédé en 1996.

Des coups, encore et encore

Depuis la fin de l’empire, le pays a été à plusieurs reprises plongé dans des périodes de conflit armé. Et constamment, la France s’y trouvait impliquée. Pas du tout pour des raisons humanitaires, mais plutôt pour sécuriser ses bases militaires dans le pays, et s’offrir un accès illimité à une multitude de ressources.

En 1997, la France retire ses troupes et, peu après, une mission des Casques bleus des Nations Unies (MINURCA) a été créée. L’idée était d’assurer la stabilité et la sécurité entre deux groupes rivaux. Mais même de nouvelles élections à la fin de 1998 n’ont pas permis de calmer le jeu, et les années qui ont suivi ont été marquées par des tentatives de coups d’Etat, et de nouveaux conflits dans de nombreuses régions du pays. En février 2000, la mission de la MINURCA a pris fin.

La perspective de la paix est apparue à l’horizon en juin 2008, lorsque le gouvernement a signé un accord de paix avec plusieurs groupes rebelles.

Mais l’accord n’a duré que quelques mois avant que les conflits au Soudan et au Tchad ne débordent des frontières en RCA, provoquant de nouvelles tensions.

Guerre civile

Séléka se rebelle avec des mitraillettes lors d'une reprise à BanguiLes combattants de la Séléka, largement musulmane, ont semé la terreur parmi la population chrétienne en 2012

En 2012, l’alliance rebelle à majorité musulmane “Séléka” (serment en Sango), quittait le nord pour descendre sur Bangui la capitale, et en mars de l’année suivante, la Séléka occupait la capitale et d’autres villes importantes, en commettant des atrocités horribles contre les populations civiles non musulmanes.

Michel Djotodia s’auto-proclame chef de l’État, et des milices connues sous le nom d’Anti-Balaka émergent, en tant que résistance à la Séléka.

Les deux parties ont commencé à massacrer leurs populations civiles et l’ordre public dans le pays s’est complètement effondré.

C’est à ce moment-là que la France a décidé de s’impliquer de nouveau et, en mars 2013, Paris envoie des troupes à Bangui. Les tensions se sont un peu apaisées, et un an plus tard, une nouvelle mission des Casques bleus (MINUSCA) démarrait.

Actuellement, environ 13 000 soldats des Nations Unies sont stationnés dans le pays, principalement venus d’États africains, du Pakistan et du Bangladesh. Leur rôle est de protéger la population civile et d’assurer un nouveau départ politique.

 

Le pays a maintenant un nouveau président, Faustin Archange Touadera, mais avec plus de 80% du territoire sous contrôle d’une douzaine de groupes armés, et de chefs de guerre terrorisant la population, alors qu’elle se bat pour le pouvoir et l’accès aux ressources minières du pays, sa sphère d’influence est très limitée.

La misère des réfugiés

“La situation dans toute la République centrafricaine est complètement imprévisible… Malheureusement, de plus en plus de personnes sont attaquées.” (Donaig de Lu, UNICEF)

Donaig de Lu a travaillé pendant plusieurs années pour le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) en République centrafricaine. À maintes reprises, elle a été témoin des souffrances répétées durant les conflits, des massacres et des atrocités qui affectent les enfants du pays.

Selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), il y aurait actuellement plus de 640 000 personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDIP) et presque autant sont des réfugiées dans les États voisins.

Avec près de la moitié des enfants réfugiés, la République centrafricaine se classe au troisième rang des pays les plus défavorisés pour les enfants, le Niger et le Mali.

En raison du peu de possibilités d’éducation, les enfants du camp de réfugiés de Kaga-Bandoro, dans le nord-ouest du pays, se réjouissent des cours organisés pour eux.

Les membres de la famille autochtone BaAka sont assis dans la forêtLes BaAka sont l’un des groupes les plus anciens au monde

Les gens de la forêt oubliés

Le gouvernement de Bangui n’a ni le pouvoir ni les moyens d’améliorer la situation des habitants du pays. Et encore moins pour la conservation et la protection des patrimoines.

Mais cela ne signifie pas que les efforts des autres parties ne sont pas en cours. Les groupes autochtones BaAka et Sangha-Sangha, qui vivent en forêt tropicale et le long de ses rivières depuis des millénaires, travaillent avec Luis Arranz et son peuple pour la protéger. Parce que si la forêt meurt, leur culture mourra avec elle.

Ils ont déjà vu de nombreuses parties des terres où vivaient leurs ancêtres, chasseurs-cueilleurs, vidés par les braconniers et les pilleurs – leurs rivières surexploitées.

La recherche de nourriture a conduit beaucoup à pêcher avec des moustiquaires. Mais parce que le maillage est si serré, ils attrapent de jeunes animaux et des œufs, ce qui provoque l’effondrement de des populations de poissons, et a des conséquences dramatiques sur leur nutrition.

Droits de l’homme

Une affiche explique les droits de la BaAka Des affiches exposent les droits des BaAka et Sangha-Sangha

Les groupes autochtones, qui ont été repoussés en marge de la société par la guerre en cours. ils sont mal équipés pour empêcher l’effondrement de leur culture. Beaucoup ont déjà déménagé dans des zones urbaines, mais leur sort n’est pas facile. Ils subissent régulièrement une discrimination, se voient refuser l’égalité d’accès à l’éducation, et ne bénéficient de droits humains et civils que dans certaines circonstances.

“Les BaAka ne connaissent pas leurs droits, c’est pourquoi je suis ici.” (Martial Yvon Amolet, avocat)

 

Depuis son bureau de Bayanga, Martial Yvon Amolet s’occupe des droits des groupes autochtones de la région. C’est vers lui qu’ils se tournent lorsqu’ils font face à des difficultés quotidiennes, ou à la violence en raison de leurs antécédents.

Parce que le gouvernement de Bangui n’a ni l’argent, ni l’envie de faire en sorte que les minorités soient équitablement représentées, qu’Amolet financé par le WWF les aide. Mais même il ne peut pas les aider pour tout.

Crise sanitaire

 

La santé est un autre droit humain, mais le manque de cliniques abordables, et à portée de main rend difficile l’accès aux soins médicaux pour ceux qui vivent au plus profond de la forêt tropicale.

“La discrimination à l’égard des BaAka et Sangha-Sangha signifie qu’ils ne bénéficient presque pas de soins médicaux.” (Emilia Bylicka, médecin)

Mais ils ont besoin de soins médicaux. Les BaAka et Sangha-Sangha souffrent souvent de malnutrition et de carences en éléments nutritifs, et de nombreux enfants meurent des suites de paludisme, d’infestations parasitaires et de la tuberculose.

La seule clinique à des kilomètres à la ronde est au village de Monasao, en forêt tropicale. De là, le personnel voyage souvent pendant plusieurs jours pour atteindre les patients des endroits éloignés. Malgré tous leurs efforts, de nombreux enfants meurent avant l’âge de cinq ans.

Une lueur d’espoir

 

Au cours des dernières années, les activistes BaAka et Sangha-Sangha et le WWF ont créé une école forestière, afin de rapprocher les jeunes des traditions de leur peuple, et de renforcer leur sens de l’identité.

Ils sont même maintenant liés à des groupes autochtones de l’autre côté de la frontière camerounaise.

Dans un pays déchiré comme la République centrafricaine, il faut beaucoup de courage pour défendre ceux qui, hommes, animaux ou la forêt elle-même, n’ont pas voix au chapitre, mais grâce à Martial Yvon Amolet, Emilia Bylicka et Luis Arranz, il est à espérer que les BaAka resteront un groupe indépendant doté d’un riche savoir traditionnel et que, dans les années à venir, les éléphants circuleront encore à travers le Dzanga Bai.

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© 2018 LNC avec Deutsche Welle

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